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A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é uma condição do sistema respiratório caracterizada por uma diminuição progressiva da capacidade de respirar (chamada função pulmonar. É causada, principalmente, pelo cigarro. A DPOC tem dois componentes, o enfisema pulmonar – que é a destruição dos alvéolos, e a bronquite crônica – a inflamação dos brônquios. O tabagismo está presente em aproximadamente 85% dos casos da doença.1,2

Quiz de DPOC

Além do tabagismo, a exposição excessiva e constante à poluição, fumaça de fornos à lenha, substâncias químicas e até mesmo poeira podem levar à DPOC.2 Por isso, além da maioria de fumantes (incluindo fumantes passivos) e ex-fumantes, há pessoas que desenvolveram a doença pulmonar obstrutiva crônica ao trabalhar em carvoarias, olarias e até em pizzarias, por exemplo.

A doença pulmonar obstrutiva crônica se desenvolve lentamente e muitas vezes sequer é notada no início. Com a progressão da DPOC, entretanto, a doença pode levar a dificuldades crescentes para respirar e à exaustão ao realizar atividades simples do dia a dia, como: caminhar, subir escadas e até mesmo tomar banho em pé.2

Como as limitações decorrentes da DPOC não são reversíveis ou curáveis, é fundamental para a qualidade de vida dos pacientes que a doença seja diagnosticada e tratada de forme precoce.3,4,5

A doença pulmonar obstrutiva crônica é pouco conhecida, mas já atinge 7 milhões4 de pessoas apenas no Brasil.6 Apesar disso, estima-se que 70% dos pacientes com DPOC leve a moderada permanecerão não diagnosticados.7

O diagnóstico da doença pulmonar obstrutiva crônica é feito por uma série de exames que avaliam a função pulmonar do paciente, além da análise do histórico de saúde, quando o médico busca saber se o paciente fuma, fumou ou teve contato com fumaça ou outros gases tóxicos.5

Atualmente, existem diversas opções de tratamento da DPOC que visam tanto diminuir os sintomas, como a falta de ar, quanto retardar a sua progressão, melhorando a condição da saúde e a tolerância aos exercícios.8 Por meio do diagnóstico precoce da DPOC e do adequado tratamento da doença, é possível que as pessoas consigam viver com qualidade de vida, e com poucas limitações.6

O que são exacerbações da DPOC?

As crises ou exacerbações da DPOC ocorrem quando a frequência e/ou a gravidade e sintomas aumentam e levam os pacientes a procurarem ajuda médica – podendo inclusive necessitar de internação.8 Um dos objetivos do tratamento da doença pulmonar obstrutiva crônica deve ser reduzir a ocorrência das exacerbações,5,9 já que a cada episódio pode haver redução permanente da função pulmonar.8

Entendendo a DPOC

A doença pulmonar obstrutiva crônica é uma limitação, ou seja, uma obstrução da passagem de ar pelos pulmões, que leva a perda gradativa da função pulmonar – ou capacidade pulmonar.10

A DPOC tem dois componentes: a bronquite crônica e o enfisema pulmonar.8 E a maioria dos pacientes manifesta as duas condições,8 descritas abaixo:

– Bronquite crônica: se caracteriza por tosse com catarro frequente e produção excessiva de muco, que acomete o paciente de forma constante, em decorrência da inflamação e irritação nas vias aéreas.8

– Enfisema pulmonar: é caracterizado pela destruição de grande parte dos alvéolos pulmonares e pelo funcionamento alterado dos alvéolos restantes. Os alvéolos são como sacos de ar, responsáveis pelo fluxo de ar nos pulmões (entrada de oxigênio e saída de gás carbônico) e, uma vez danificados, a capacidade de troca de gás fica reduzida.8

O que é “função pulmonar” e como medi-la?

A função pulmonar é a capacidade respiratória de um indivíduo. Para auferi-la, existem diversos testes e exames, as chamadas “provas de função pulmonar”. Saiba mais em Diagnóstico da DPOC.


Referências

1. Araújo AJ. Tratamento do tabagismo pode impactar a DPOC. Pulmão RJ – Atualizações Temáticas 2009;1(1):20-33.
2. Kornmann O, Beeh KM, Beier J, Geis UP, et al. Newly diagnosed chronic obstructive pulmonary disease. Clinical features and distribution of the novel stages of the Global Initiative for Obstructive Lung Disease. Respiration. 2003 Jan-Feb;70(1):67- 75.
3. Médico Responde. Enfisema Pulmonar. Disponível em: https://medicoresponde.com.br/tag/enfisema-pulmonar/ Acesso em agosto de 2018.
4. BMC. The AIMAR recommendations for early diagnosis of chronic obstructive respiratory disease based on the WHO/GARD model. Disponível em: https://mrmjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/2049-6958-9-46 Acesso em agosto de 2018.
5. Site do National Institutes of Health (NIH). COPD. Disponível em: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/copd/diagnosis Acessado em agosto de 2018.
6. INCA – Instituto Nacional de Câncer. Notícias – já ouviu falar em DPOC? Disponível em: http://www2.inca.gov.br/wps/wcm/connect/agencianoticias/site/home/noticias/2015/ja_ouviu_falar_em_dpoc_+doenca_silenciosa_mata_mais_de_40_mil Acessado em agosto de 2018.
7. Moreira GL, Manzano BM, Gazzotti MR, et al. PLATINO, a nine-year follow-up study of COPD in the city of São Paulo, Brazil: the problem of underdiagnosis. J Bras Pneumol. 2014 Jan-Feb;40(1):30-7.
8. Guia de Bolso para o Diagnóstico, Tratamento e Prevenção da DPOC. Iniciativa Global para a DPOC (GOLD). Disponível em: http://www.golddpoc.com.br/arquivos/Guia-de-Bolso-2006-GOLD-Portugues.pdf Acessado em agosto de 2018.
9. Mayo Clinic. COPD: Diagnosis & Treatment. Disponível em: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/copd/diagnosis-treatment/drc-20353685 Acessado em agosto de 2018.
10. Lung Institute. Lung Capacity: What Does It Mean? Disponível em: https://lunginstitute.com/blog/lung-capacity-what-does-it-mean/ Acessado em agosto de 2018.

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